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Sans doit-il être suivi du pluriel ou du singulier?

Observation

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Sans peut être suivi du pluriel ou du singulier, selon le sens. Et voilà pour la règle! Ne trouvez-vous pas qu'elle est admirablement souple? C'est d'ailleurs sans doute là sa difficulté... Car l'intervention du sens dans le choix du singulier ou du pluriel nous oblige à nous poser des questions chaque fois que nous rencontrons le mot sans. Ce n'est donc pas sans effort que nous plongeons sans ambages, mais non sans ressources, dans le vif du sujet.

Ceci étant dit, rassurez-vous : nous n'avons pas fait de faute en mettant un s au mot faute du titre de ce cours : Du français sans fautes.
Car le sens que nous avons voulu donner à ce titre est le suivant :

Du français sans faire des fautes.

Voici un truc extrêmement simple qui peut vous aider à déterminer s'il faut, ou non, mettre un s au mot qui accompagne sans.

Truc

Posez-vous la question suivante :

S'il y en avait, y en aurait-il un seul, ou plusieurs?

Exemples
     1. Du français sans faute__

        Question : S'il y en avait, y aurait-il une faute ou des fautes?
        Réponse : Il y aurait des fautes. Donc, faute prend un s : 
                  Du français sans fautes.

     2. Une écurie sans cheva____ c'est un lieu sans âme____.

        Question 1 : S'il y en avait, y aurait-il un cheval ou des
                     chevaux?
        Réponse : Il y aurait des chevaux.

        Question 2: S'il y en avait, y aurait-il une âme ou des
                    âmes?
        Réponse : Il y aurait une âme.

Par conséquent, vous écrirez :

        Une écurie sans chevaux (au pluriel) c'est un lieu sans
        âme (au singulier).

Règle

Le nom qui suit la proposition sans est singulier ou pluriel selon le sens ou la logique.

Cette règle s'applique dans la plupart des cas, sauf quelques expressions qui s'écrivent toujours de la même façon.

Exemples

sans détour
sans contredit
sans faute (dans le sens de à tout prix)
tomber sans connaissance
être sans défense
sans délai
sans condition
sans doute

Mettez en pratique ces nouvelles notions dans l'exercice suivant. Vous verrez qu'il peut survenir des cas où le mot sans peut être aussi bien suivi d'un mot au singulier que d'un mot au pluriel, selon le sens que l'on donne à la phrase.