L'électricité : êtes-vous au courant ?

 

Le circuit simple > Les composantes d'un circuit

Introduction1Composantes d'un circuit2Les symboles3Composantes d'un circuit électrique, une simulation4Circuit électrique et circuit hydraulique, une analogie5Tension et différence de potentiel6Pile, batterie et accumulateur7La pile de Volta8Résumé9Conclusion10

Tension et différence de potentiel

En alimentant un circuit, une source (pile, dynamo, etc.) fournit aux charges l'énergie requise pour faire le travail exigé par le composant consommateur. Sur le schéma qui apparaît à l'écran, la pile donne aux charges l'énergie nécessaire pour produire de la lumière et de la chaleur dans l'ampoule.


Globalement, les charges acquièrent leur énergie en traversant la source, du pôle négatif au pôle positif. Elles transportent l'énergie dans les conducteurs et la perdent dans le consommateur. On exprime la variation d’énergie par unité de charge, entre deux points d’un circuit, à l’aide de la tension ou différence de potentiel (d.d.p.). Nous emploierons indifféremment ces deux expressions.


Ainsi, la tension aux bornes de la source signifie une augmentation d’énergie. La tension aux bornes du composant consommateur représente une diminution d’énergie. Dans un cas comme dans l’autre, la tension se mesure en volts (V) et on la représente par la lettre U. On réserve le terme force électromotrice (f.é.m.) à la source. Les termes tension et différence de potentiel s’appliquent à n’importe quelle portion du circuit. Remarquez que Ubc, la tension entre les points b et c d’un même conducteur, a une valeur nulle (U_{\mathrm{bc}} = 0). C'est normal, puisque l’énergie des charges ne varie presque pas lorsque ces dernières se déplacent dans un fil conducteur. La résistance d’un fil est bien plus faible que celle des éléments consommateurs. De même, la tension entre les points d et a d’un même conducteur, a une valeur nulle (Uda = 0).

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