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A

Abaisseur de tension

Transformateur qui abaisse la tension. L’intensité du courant augmente et la puissance est maintenue.

Aberration chromatique

Défaut de netteté d'une image dû à la dispersion des couleurs lors de la réfraction de la lumière.

Accumulateur

piles ou batteries rechargeable.

Adaptateur

Dispositif servant à brancher un appareil électronique au réseau. L’adaptateur comprend généralement un transformateur abaisseur de tension et un redresseur.

Alternateur

Générateur de courant alternatif.

Ampère (A)

Unité de mesure de l'intensité du courant électrique. Un ampère équivaut à un coulomb par seconde.

Ampérage

Voir intensité du courant.

Ampère-heure (Ah)

Quantité de charge portée par un courant d’un ampère pendant une heure. 1 Ah = 3 600 C.

Ampèremètre

Appareil de mesure de l’intensité du courant.

Anode

Électrode positive.

Atome

La plus petite particule d’un élément. Un atome est formé d’un noyau positif autour duquel tournent des électrons négatifs. L’atome est électriquement neutre.

B

Batterie

Regroupement de piles ou d’accumulateurs disposés en série ou en parallèle.

C

Cathode

Électrode négative.

Centrale hydroélectrique

Usine génératrice d’électricité qui tire son énergie d’une chute d’eau. L’eau fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.

Centrale nucléaire

Usine génératrice d’électricité qui tire son énergie de la fission de l’uranium ou du plutonium. L’énergie libérée transforme l’eau d’un réservoir en vapeur à haute pression. Celle-ci fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.

Centrale thermique classique

Usine génératrice d’électricité qui tire son énergie de la combustion du mazout, du gaz naturel ou du charbon. La chaleur produite vaporise l’eau de la chaudière. La vapeur sous pression fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.

Champ magnétique

Portion d’espace où une force magnétique se fait sentir.

Charge électrique (Q)

Quantité d’électricité portée par un corps. La charge électrique est due à un surplus (-) ou à un manque (+) d'électrons.

Circuit mixte

Circuit contenant une combinaison d’éléments branchés en série et en parallèle.

Circuit en parallèle

Circuit électrique dans lequel le courant se subdivise à partir d’un point de jonction.

Circuit en série

Circuit électrique dans lequel le courant n’a qu’un seul trajet possible.

Circuit équivalent

Circuit parcouru par le même courant lorsqu’il est alimenté par la même f.é.m. Ultimement, le circuit équivalent d’un circuit complexe est un circuit simple qui possède la même f.é.m. et une seule résistance (résistor) dont la résistance est la résistance équivalente du circuit complexe.

Combustible fossile

Hydrocarbure provenant de la lente décomposition de matière organique enfouie dans des couches géologiques. Le pétrole, le charbon et le gaz naturel sont des combustibles fossiles.

Commutateur

Appareil servant à modifier les connexions d’un ou de plusieurs circuits électriques.

Combustible

Matière qui peut brûler( bois, charbon,gaz...) et produire de la chaleur.

Condensateur

Appareil destiné à accumuler des charges électriques.

Conducteur

Fil ou câble utilisé pour transporter un courant électrique. Se dit aussi d’un matériau qui conduit bien l’électricité.

Coulomb (C)

Unité de charge électrique. Un coulomb est la charge portée par un corps qui possède un surplus ou un manque de 6,25 × 1018 électrons.

Courant alternatif (CA)

Courant qui change périodiquement de sens.

Courant continu (CC)

Courant qui circule toujours dans le même sens.

Courant électrique

Déplacement de charges dans un conducteur sous l’influence d’une différence de potentiel.

Cumulonimbus

Nuage à développement vertical très prononcé, chargé d'électricité statique, responsable des orages.

D

Déclinaison magnétique

Angle entre la direction du nord géographique et celle du nord magnétique.

Dérivation

Boucle de circuit d’un montage en parallèle. Dans les circuits résidentiels, les dérivations relient les barres omnibus du panneau de distribution aux sorties électriques de la maison.

Différence de potentiel (U)

Différence de niveau d’énergie entre deux points d’un circuit électrique.

Diode

Composant électronique fait d’un semi-conducteur et utilisé comme redresseur et comme source de lumière. Les diodes électroluminescentes (en anglais LED pour Light Emitting Diode) sont utilisées pour l’affichage électronique de données.

Disjoncteur

Interrupteur qui ouvre automatiquement le circuit qu’il protège si un courant de trop grande intensité le traverse.

Dispersion

Séparation des couleurs d'une lumière polychromatique causée par la réfraction. À travers un prisme, la dispersion sépare la lumière blanche en ses couleurs constituantes.

Domaine magnétique

Petite section d’un matériau magnétique dont les champs magnétiques des atomes sont alignés et qui constitue un micro-aimant. Un objet est aimanté lorsque les domaines qui le composent sont alignés en partie ou en totalité.

Dynamo

Générateur de courant continu.

E

Éclair

Éclat lumineux provoqué par la foudre.

Effet de pointe

La densité de la charge électrique sur un objet pointu est d’autant plus grande qu’on se rapproche de la pointe.

Effet Joule

Dégagement de chaleur dans un conducteur ou une résistance parcourus par un courant électrique.

Électroaimant

Aimant artificiel constitué d’une bobine de conducteur parcourue par un courant continu et généralement enroulée autour d’un noyau de fer doux.

Électrolyte

Composé qui, à l’état liquide ou en solution, favorise le passage du courant électrique.

Électron

Particule négative qui entre dans la composition des atomes. Les électrons sont en orbite sur des couches électroniques autour du noyau positif de l’atome.

Élévateur de tension

Transformateur qui élève la tension. L’intensité du courant diminue et la puissance est maintenue.

Énergie (E)

Capacité de fournir un travail mécanique ou son équivalent. Dans le système international (SI), l’unité de l’énergie est le joule (J).

F

Force électromotrice (f.é.m.)

Caractéristique d’une source de tension électrique. Elle correspond à la tension maximale aux bornes de la source.

Foudre

Décharge électrique entre deux nuages électriquement chargés ou entre un nuage et le sol.

Fréquence (f)

Caractéristique d’une source de tension alternative. Nombre d'oscillations d'un mouvement périodique en une seconde. L'unité de fréquence est le hertz (Hz).

Fusible

Dispositif de protection qui coupe le courant lorsque l’intensité dépasse un seuil déterminé. Le circuit s’ouvre lorsqu’un mince ruban métallique fond s’il est traversé par un courant trop intense.

G

Générateur

Machine qui convertit de l’énergie, le plus souvent mécanique, en énergie électrique.

H

Hertz (Hz)

Unité de fréquence d’un mouvement périodique (oscillation ou rotation). Une fréquence de 1 Hz correspond à une oscillation ou à un tour par seconde.

I

Induction

Transmission d’énergie électrique ou magnétique à distance au moyen d’un aimant ou d’un courant.

Induction électrostatique

Électrisation d’un objet, sans contact, par l'influence d’un objet chargé placé à proximité.

Induction électromagnétique

Production d’un courant dans un conducteur lorsque celui-ci coupe des lignes de champ d’un aimant ou d’un électroaimant, ou lorsqu’il est soumis à un champ magnétique variable.

Intensité du courant (I)

Quantité de charge électrique qui traverse une section d’un conducteur en une seconde. On l'exprime en ampères (A).

Intensité efficace

Intensité moyenne d’un courant alternatif correspondant à celle du courant continu qui aurait le même effet. On obtient l’intensité efficace en multipliant l’intensité maximale par 0,707.

Isolant

Matériau qui ne conduit pas l’électricité.

J

Jauge AWG

Système de classification des fils conducteurs selon leur grosseur (American Wire Gage).

Joule (J)

Unité de travail et d'énergie dans le système international.

K

L

Loi de Coulomb

Relation permettant de calculer la grandeur de la force électrique entre deux charges électriques séparées par une certaine distance. La grandeur de la force est directement proportionnelle au produit des charges et inversement proportionnelle au carré de la distance.

Loi de Joule

La quantité de chaleur produite par un conducteur est directement proportionnelle à sa résistance, au carré de l’intensité du courant et au temps d’utilisation.

Loi d’Ohm

Intensité du courant qui traverse un conducteur métallique à température constante est directement proportionnelle à la tension appliquée et inversement proportionnelle à la résistance du conducteur.

Lumière chromatique

Lumière composée de plusieurs couleurs.

Lumière polychromatique

Lumière composée de plusieurs ondes monochromatiques de fréquences différentes. Par exemple, la lumière blanche est une lumière polychromatique.

M

Magnétisme

Ensemble des phénomènes liés aux aimants naturels ou artificiels.

Magnétite

Minerai de fer (Fe3O4) qui a la propriété d’attirer le fer, le nickel et le cobalt. Un morceau de magnétite est un aimant naturel.

Mise à la terre (M.A.L.T.)

Conducteur qui relie un point d’un circuit à la terre et l’empêche par le fait même d’être mis sous tension. Dans un circuit résidentiel, la mise à la terre est un conducteur dénudé qui relie le panneau de distribution ou le mât et le fil neutre au sol par l’intermédiaire de la plomberie ou d’une borne installée à cet effet.

Moteur électrique

Appareil servant à convertir de l’énergie électrique en énergie mécanique.

Multimètre

Appareil de mesure multifonction regroupant un ampèremètre, un ohmmètre et un voltmètre.

N

Neutron

Particule fondamentale présente dans le noyau des atomes. Le neutron est électriquement neutre.

O

Ohm (Ω)

Unité de mesure de résistance électrique équivalent à la résistance électrique entre deux points d’un élément du circuit. La résistance est de 1 Ω lorsqu’une différence de potentiel de 1 volt, appliquée entre ces deux points, produit un courant de 1 ampère.

Ohmmètre

Appareil servant à mesurer la résistance électrique.

Onduleur

Appareil servant à convertir un courant continu en courant alternatif.

P

Panneau de distribution

Boîte électrique qui contient l’interrupteur principal, les barres omnibus d’où partent les dérivations, de même que les disjoncteurs ou les fusibles, qui protègent les circuits résidentiels.

Paratonnerre

Dispositif servant à protéger les constructions des effets de la foudre.

Pile

Source d’énergie électrique non rechargeable qui transforme de façon irréversible l'énergie chimique en énergie électrique.

Polarisation

Formation de pôles. Formation de concentrations de charges électriques de signes contraires sur une surface conductrice.

Prisme

Élément optique utilisé en physique pour décomposer la lumière blanche en différents rayonnements de l'arc-en-ciel.

Proton

Particule fondamentale positive présente dans le noyau des atomes.

Puce

Surface de matériau semi-conducteur qui sert de support à des circuits intégrés, entre autres dans les microprocesseurs.

Puissance (P)

Quantité de travail effectué par un système en une seconde. Quantité d’énergie fournie par une source ou dissipée par un élément par seconde. On l’exprime en watts (W).

Puissance moyenne

Produit de la tension efficace par l’intensité efficace.

Puissance électrique (P)

Aptitude d’un appareil électrique à consommer de l’énergie électrique. C’est le produit de la tension par l’intensité du courant (P = UI).

Q

R

Réacteur nucléaire

Appareil qui sert à produire une réaction en chaîne contrôlée.

Réaction en chaîne

Réaction autosuffisante qui, une fois amorcée, fournit la matière et l’énergie nécessaire à sa propagation.

Redresseur

Appareil servant à convertir un courant alternatif en courant continu.

Réfraction

Déviation de la lumière lorsqu'elle traverse un prisme.

Réservoir

Bassin ou récipient destiné à accumuler un liquide ou un gaz.

Résistance (R)

Aptitude d’un élément de circuit à s’opposer au passage du courant électrique. C’est le quotient de la tension aux bornes de l’élément de circuit par l’intensité du courant qui le traverse.

Résistance équivalente (Réq)

Résistance unique qui a la même valeur que l’ensemble des résistances d’un circuit.

Résistance ohmique

Résistance d’un élément de circuit qui respecte la loi d’Ohm

Résistance non ohmique

Résistance d’un élément de circuit qui ne respecte pas la loi d’Ohm.

Résistivité (ρ)

Propriété caractéristique d’une substance de s’opposer au passage du courant électrique.

Résistor (résistance)

Élément de circuit dont la résistance respecte la loi d’Ohm. Un conducteur métallique à température constante est un résistor (une résistance).

Rotor

Nom donné à la partie mobile d'un mécanisme rotatif (turbine, compresseur, alternateur, moteur).

S

Section

Partie d'un objet.

Semi-conducteur

Substance non métallique dont la résistivité se situe entre celle d’un conducteur et celle d’un isolant.

Sens conventionnel (du courant)

Sens donné par convention au courant électrique (du + vers le -) avant la découverte de l’électron. Le sens réel du courant est du – vers le +.

Sinusoïdale

Courbe décrite par la fonction sinus.

Solénoïde

Bobine constituée d’un nombre de spires d’un fil conducteur isolé.

Stator

Partie fixe d'un moteur

Substance magnétique

Substance qui a la propriété d’attirer les substances ferromagnétiques (fer, nickel et cobalt).

Substance non magnétique

Substance qui ne réagit pas à la présence d’un aimant.

Substance ferromagnétique

Substance qui est attirée par un aimant. Le fer, le nickel et le cobalt sont les substances qui présentent les plus fortes propriétés ferromagnétiques.

Supraconducteur

Se dit d’un matériau dont la résistivité devient pratiquement nulle à très basse température.

Supraconductivité

Caractéristique de certains matériaux d'augmenter leur conductivité électrique.

T

Température critique

Température au-delà de laquelle une phase liquide ne peut pas exister.

Tension (U)

Différence de potentiel électrique entre deux points d’un circuit.

Tension efficace (Ueff)

Tension moyenne d’un courant alternatif correspondant à celle du courant continu qui aurait le même effet. On obtient la tension efficace en multipliant la tension maximale par 0,707.

Tonnerre

Bruit provoqué par la foudre.

Transistor

Composant électronique fait d’un semi-conducteur et qui peut servir, entre autres, d’amplificateur et d’oscillateur.

Transformateur

Appareil à induction électromagnétique qui sert à modifier la tension et l’intensité d’un courant alternatif en conservant la même puissance.

Turbine

Dispositif rotatif mue par la force de l'eau, de la vapeur, de l'air ou d'un gaz à combustion dont l'énergie du fluide est convertie en énergie mécanique pour entraîner un alternateur ou tout autre objet mécanique rotatif.

U

V

Valeurs efficaces (Ieff et Ueff)

Valeur de l'intensité d'un courant ou d'une tension continue qui à travers une résistance dissipe la même puissance que la tension ou le courant périodique considérée.

Vapeur

État gazeux d'un corps qui est habituellement liquide ou solide dans des conditions normales.

Volt (V)

Unité de tension électrique.

Voltage

Voir tension.

Voltmètre

Appareil qui permet de mesurer la tension (ou différence de potentiel électrique) entre deux points. L'unité de mesure est le volt (V).

W

Watt (W)

Unité de puissance dans le système international.

X

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